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Dónde conseguir buenas imágenes (1)

2012/05/25

En los dos últimos artículos hemos hablado sobre la utilidad de un buen archivo fotográfico y los usos que podemos darle. Hoy quiero compartirle algunos lugares de fácil acceso y, además, gratuitos, dónde conseguir fotografías, dibujos, grabados e ilustraciones de todo tipo para nuestros proyectos.

Lo primero es determinar para qué las necesitamos o, mejor dicho, cómo exactamente pretendemos utilizar cada cuadro. Esto tiene implicaciones diversas, como acceso, costo, derechos y obligaciones legales, por lo cual no es asunto para tomarse a la ligera. Hoy haré recomendaciones sobre dónde hallar imágenes para uso privado, y en la próxima ocasión será el turno de las aptas para uso público.

El primer tipo de documento visual es el de uso personal y privado, es decir, todas aquellas imágenes que vamos a utilizar solo nosotros, sin compartir directamente con nadie más. Son aquellas que mencionaba en mi última entrada de este blog: para inspirarse, para recordar las descripciones, para descubrir detalles inusuales… Podemos hacer con ellas gran variedad de cosas, comenzando por archivarlas en nuestro disco duro, colocar en la pared de nuestro lugar de trabajo, como fondo de pantalla, y otro sin fin de cosas.

Estas las podemos obtener en casi toda la Internet. Google imágenes (www.google.com, pestaña ‘imágenes’) es por mucho el primer sitio dónde comenzar. Basta con ingresar una palabra clave adecuada a nuestro interés y podremos elegir entre gran cantidad de opciones. En segundo lugar podemos realizar búsquedas similares en Bing (www.bing.com) y Yahoo (www.yahoo.com).

Si buscamos algo más específico, como fondos de pantalla, podemos dirigirnos a sitios especializados. Usualmente poseen imágenes en alta resolución y en diferentes proporciones alto-ancho para acomodar a la gran variedad de dispositivos existentes en el mercado. También las tienen organizadas por categorías generales, como naturaleza, animales, ciudades, retratos, etcétera. Además hay otros muchos sitios de fotografía y arte donde seguramente hallaremos toda clase de útiles sorpresas.

Sitios recomendados de imágenes para uso privado

CoolWallpapers (www.coolwallpapers.org): con casi cuarenta mil fondos de pantalla distintos, y por lo general una muy buena selección de imágenes, aquí es casi seguro encontrar algo a la medida de nuestras necesidades.

MisWallpapers (www.miswallpapers.net): página en español con alrededor de diez mil cuadros distintos, todos gratuitos. El único inconveniente es no poder elegir la proporción de ancho y altura.

FFFFound (www.ffffound.com): excelente fuente de imágenes curiosas, seleccionadas por los propios usuarios de la web. No son fondos de pantalla sino toda clase de fotografías y obras de arte, sin ninguna clase de orden particular. Se actualiza constantemente y, en lo personal, disfruto mucho visitando simplemente para dejarme sorprender con los maravillosos tesoros visuales que siempre termino encontrando acá.

DeviantArt (www.deviantart.com): esta es una comunidad de artistas e ilustradores de todo el mundo. Con categorías tales como arte digital, fotografía, cine y animación, tiras cómicas, manga y animé, así como muchas otras, y una enorme base de usuarios, es el mejor sitio para encontrarse cara a cara con la inspiración. Aquí la ventaja es que, si te gusta un artista, puedes ir a su página personal y ver más de su obra.

Flickr (www.flickr.com): es otra empresa de Yahoo en la que los usuarios comparten con el mundo sus propias fotografías y, de vez en cuando, ilustraciones. La cantidad de imágenes es sencillamente abrumadora. Me gusta mucho por las comunidades de fotógrafos por país. Así, por ejemplo, para Costa Rica hay una comunidad que ronda actualmente los 2.500 miembros y 46.000 fotografías. La próxima vez que necesite investigar sobre un sitio determinado del planeta vendré aquí a ver qué descubro.

La advertencia de rigor

Todos estos sitios de imágenes (excepto por los buscadores, como Google) trabajan con obras protegidas por derechos de autor. Esto implica que el uso comercial o público de cualquier documento allí encontrado está prohibido salvo con el expreso permiso de su dueño.

En el próximo artículo haré algunas recomendaciones de sitios con imágenes apropiadas para uso público, como las que utilizo aquí en este blog.

¿Conoce algún otro sitio dónde conseguir buenas imágenes? ¡Déjeme un comentario!

 

¡Feliz escritura!

 

Herramientas: Mapas de Google

2011/11/17

El Támesis y la torre de Londres, Google Maps

La descripción vívida de la ambientación es, por lo general, indispensable en la escritura de narrativa tanto como en cierta clase de ensayo o las memorias. El objetivo es transportar al lector hasta un punto concreto en el espacio, y que resulte tan real que por un rato se olvide de estar leyendo. Esta inmersión total en la historia solo es posible con una buena ambientación, y para lograrlo debemos mantener siempre la ilusión de realidad que solo el conocimiento detallado del sitio puede darnos. Pero no siempre tenemos la posibilidad de visitar personalmente el lugar donde ocurren los eventos de nuestra trama, ya sea por la distancia o por otros factores. Ahí es cuando herramientas como los mapas de Google pueden resultar de gran utilidad.

La mayoría de aparatos con un navegador de Internet pueden aprovechar estos mapas. Ya sea que los busquemos desde una PC de escritorio, una Macbook, un smartphone, iPad y otras tabletas, o hasta en sistemas Linux; el acceso a la WWW es nuestro principal requisito. Podemos visitar directamente la página oficial en español, http://maps.google.es/ para acceder a las funciones de localización, topografía, fotos de satélite, coordenadas globales, y hasta indicaciones sobre cómo llegar desde un punto a otro en el mapa. Los aparatos móviles tienen además la posibilidad de instalar una buena variedad de aplicaciones gratuitas o de pago con algunas de las funciones de Google, o inclusive más (en algunas aplicaciones se puede guardar el mapa para consultarlo aún sin conexión a la red). Eso sí, algunas de las funciones, como la vista de satélite o las fotografías, no están disponibles siempre, sobre todo si se conecta desde un aparato móvil.

Sea cual sea el medio para acceder a los mapas, estas son algunos de los usos prácticos que podemos darles:

Para recorrer lugares que nunca hemos visitado. Supongamos por un momento que deseamos ambientar nuestro relato en algún sitio lejano y relativamente exótico, como Edimburgo en Escocia, o Chennai en India. ¿Cómo son las calles? ¿Cuáles edificios importantes o puntos de referencia puedo encontrarme? ¿Cómo es el terreno? ¿Cuántos parques o plazas hay? Estas preguntas y muchas otras las podremos contestar con tan solo localizar el sitio en el buscador integrado y observar detenidamente el mapa. Podemos elegir entre solo ver las calles y edificios, solo la vista de satélite, o una combinación de ambos (¡mi preferida!).

Para recordar lugares en los que ya estuvimos. Esto es particularmente útil al escribir memorias, ensayos, o inclusive piezas históricas. Tal vez tenemos la idea de un relato situado en nuestro pueblo natal, pero no recordamos muchos de los detalles. O acaso deseamos escribir una reseña sobre un lugar turístico al que fuimos hace tiempo, como un hotel de montaña o una ciudad costera. El mapa no solo servirá para saber cómo se ve el sitio, también ayudará a refrescar nuestra memoria sobre las cosas vividas ahí cuando visitamos. Si tuviéramos fotografías o volantes del lugar, un exelente ejercicio es tratar de ubicar cada uno en el mapa, y tomar nota de los recuerdos que nos suciten.

Fotos de usuarios, Google Maps

Para obtener imágenes del lugar. Un mapa es muy práctico no sólo para averiguar algunos nombres locales, sino también cuando estamos buscando fotografías o imágenes. Esto podemos hacerlo directamente desde la página de mapas, o en Google imágenes y otros mecanismos de búsqueda, como Bing o Yahoo. Si va a buscarlas desde otro sitio, simplemente localice los nombres de calles, edificios o sitios de interés, escríbalos entre comillas en el espacio en blanco y pulse sobre el botón de ‘buscar’. Eso sí, tenga cuidado con las imágenes resultantes: la mayoría pueden no estar relacionadas en lo más mínimo con el lugar que busca. Es necesario ir una por una y leer la página de Internet original para saber si nos sirve. Y no olvide que estas imágenes por lo general están protegidas por derechos de autor. Consulte a su dueño si desea utilizarlas en algo distinto de simplemente recabar información.

Torre de Londres, Google Maps

Para analizar edificaciones. Ya se trate de un centro comercial, un autódromo, una catedral, la vista de satélite puede darnos un caudal de información sobre construcciones de todo tipo, como orientación de sus muros, fuentes de iluminación, principales vías de acceso, etcétera. Además, en Google Earth existe la función de vista en tres dimensiones, y aunque no está disponible para todo, sí al menos podemos utilizarla con edificios famosos, como la catedral de Chartres o la torre de Londres (además de incontables ciudades alrededor del mundo que ya cuentan con vista completa en 3D).

Si además de todas estas funciones ‘a distancia’ tenemos la posibilidad de visitar el sitio, podemos previamente imprimir el mapa con suficiente acercamiento como para poder marcar puntos específicos y hacer anotaciones. Supongamos que nuestra ubicación es un cementerio, y queremos averiguar cuáles son algunas de las tumbas de personajes famosos, o marcar las estatuas más interesantes. ¿No sería maravilloso tener una fotografía aérea del sitio para indicar exactamente dónde está cada cosa? Luego podemos utilizar nuestro mapa anotado para una descripción precisa en nuestra obra.

Esta herramienta no es indispensable. Si lo preferimos, podemos por ejemplo buscar un mapa impreso, una guía turística, algún libro sobre el lugar. Pero los mapas de Google tienen las ventajas de ser gratuitos, de fácil acceso, estar bastante al día, e incluir muchos más detalles de los que un mapa impreso permite. Espero le sea de gran utilidad en su proyecto.

¡Feliz escritura!

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