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Herramientas – El archivo de imágenes

2012/05/21

Siempre me ha gustado coleccionar fotografías e imágenes curiosas: un rostro enigmático, algún paraje solitario en el bosque, una edificación ingeniosa, hasta un mapa de tierras lejanas, ¡todo ello me despierta las ganas de saber más sobre las historias que podrían estar ahí, esperando ser descubiertas!

Originalmente comencé coleccionando recortes de periódicos y revistas viejas; de hecho, todavía conservo una caja de zapatos llena de estas imágenes variopintas, pero rara vez me tomo la molestia de abrir el armario y mirar dentro. Desde que la Internet y las computadoras se volvieron parte integral de mi vida cotidiana, lo que conservo es un archivo digital de esas (literalmente) miles de fotografías, dibujos, pinturas e ilustraciones que, tarde o temprano, terminan por darme ideas interesantes para entretejer a mis poemas y relatos.

Empiece usted también su propio archivo de imágenes

Lo primero es dedicar un espacio a la colección, ya en una caja, ya en una carpeta en el disco duro. Ese espacio será una colección de historias en espera de ser contadas, así que es mejor asegurarse de no mezclarlo con otras clases de documentos que puedan rondar por ahí.

Lo segundo es organizar la colección de manera lógica, de modo que resulte relativamente fácil localizar imágenes específicas. Le recomiendo destinar una subcarpeta a imágenes de personas y titularla “personajes”. Haga lo mismo con “objetos curiosos”, “escenarios”, “criaturas” (en especial si le interesa la ciencia ficción o la fantasía), y toda otra clase de categorías generales que no dejen duda alguna sobre el contenido. En mi caso, reconozco ser un poco obsesivo con el orden, así que suelo jerarquizar las carpetas y añadir subcategorías dentro de cada una según la cantidad de imágenes que posea de cierto tipo. Por dar un ejemplo, mi carpeta de “personajes” tiene una subcategoría de “niños”, otra de “niñas”, una de “hombres”, una de “mujeres”, una de “monstruos” y otra última de “seres fantásticos”… según el rostro particular me resulte más apropropiado para una u otra.

El tercer punto es el más obvio y necesario: ¡acumular las imágenes! Admito que esta es una de mis formas predilectas de procrastinación. Puedo llegar a pasarme noches y madrugadas enteras en Google o Bing en busca de la imagen perfecta, pero guardando virtualmente todo lo que me pueda ser de utilidad luego. Basta con escribir una palabra clave y pulsar el botón de búsqueda para sumergirse en un océano de estímulos visuales de toda clase. Por dar un ejemplo, la novela que estoy trabajando en este momento transcurre entre dos enormes bosques y un poblado de campesinos; eso me llevó a buscar imágenes de bosques (uno oscuro y denso, el otro luminoso y abierto) para inspirarme en las descripciones. Pero mientras estaba en eso encontré también toda clase de fotografías de fauna, flora, personajes, cabañas… listos para ser integrados en mi historia.

Vale aclarar que la búsqueda en Internet no es mi única opción cuando ando a la cacería estímulos visuales. Los periódicos, las revistas viejas, las fotos tomadas con un celular o, mejor aun, una cámara digital… y por supuesto los libros son todos ellos buenos para obtener imágenes interesantes. No se asuste, jamás mutilaría un libro solo para extraer un cromo; más bien colecciono toda clase de guías de naturaleza, diccionarios visuales, libros de arte, y un sin fin de otras obras ilustradas. ¡El tiempo se va volando cuando me sumerjo en un buen libro en busca de inspiración!

Le invito a iniciar su propio archivo fotográfico. No importa qué tan modesto sea al principio, con los años podrá llegar a recorrerlo como se recorre un museo, con los ojos bien abiertos y la imaginación rebosante de ideas.

 

¡Feliz escritura!

 

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Herramientas: Mapas de Google

2011/11/17

El Támesis y la torre de Londres, Google Maps

La descripción vívida de la ambientación es, por lo general, indispensable en la escritura de narrativa tanto como en cierta clase de ensayo o las memorias. El objetivo es transportar al lector hasta un punto concreto en el espacio, y que resulte tan real que por un rato se olvide de estar leyendo. Esta inmersión total en la historia solo es posible con una buena ambientación, y para lograrlo debemos mantener siempre la ilusión de realidad que solo el conocimiento detallado del sitio puede darnos. Pero no siempre tenemos la posibilidad de visitar personalmente el lugar donde ocurren los eventos de nuestra trama, ya sea por la distancia o por otros factores. Ahí es cuando herramientas como los mapas de Google pueden resultar de gran utilidad.

La mayoría de aparatos con un navegador de Internet pueden aprovechar estos mapas. Ya sea que los busquemos desde una PC de escritorio, una Macbook, un smartphone, iPad y otras tabletas, o hasta en sistemas Linux; el acceso a la WWW es nuestro principal requisito. Podemos visitar directamente la página oficial en español, http://maps.google.es/ para acceder a las funciones de localización, topografía, fotos de satélite, coordenadas globales, y hasta indicaciones sobre cómo llegar desde un punto a otro en el mapa. Los aparatos móviles tienen además la posibilidad de instalar una buena variedad de aplicaciones gratuitas o de pago con algunas de las funciones de Google, o inclusive más (en algunas aplicaciones se puede guardar el mapa para consultarlo aún sin conexión a la red). Eso sí, algunas de las funciones, como la vista de satélite o las fotografías, no están disponibles siempre, sobre todo si se conecta desde un aparato móvil.

Sea cual sea el medio para acceder a los mapas, estas son algunos de los usos prácticos que podemos darles:

Para recorrer lugares que nunca hemos visitado. Supongamos por un momento que deseamos ambientar nuestro relato en algún sitio lejano y relativamente exótico, como Edimburgo en Escocia, o Chennai en India. ¿Cómo son las calles? ¿Cuáles edificios importantes o puntos de referencia puedo encontrarme? ¿Cómo es el terreno? ¿Cuántos parques o plazas hay? Estas preguntas y muchas otras las podremos contestar con tan solo localizar el sitio en el buscador integrado y observar detenidamente el mapa. Podemos elegir entre solo ver las calles y edificios, solo la vista de satélite, o una combinación de ambos (¡mi preferida!).

Para recordar lugares en los que ya estuvimos. Esto es particularmente útil al escribir memorias, ensayos, o inclusive piezas históricas. Tal vez tenemos la idea de un relato situado en nuestro pueblo natal, pero no recordamos muchos de los detalles. O acaso deseamos escribir una reseña sobre un lugar turístico al que fuimos hace tiempo, como un hotel de montaña o una ciudad costera. El mapa no solo servirá para saber cómo se ve el sitio, también ayudará a refrescar nuestra memoria sobre las cosas vividas ahí cuando visitamos. Si tuviéramos fotografías o volantes del lugar, un exelente ejercicio es tratar de ubicar cada uno en el mapa, y tomar nota de los recuerdos que nos suciten.

Fotos de usuarios, Google Maps

Para obtener imágenes del lugar. Un mapa es muy práctico no sólo para averiguar algunos nombres locales, sino también cuando estamos buscando fotografías o imágenes. Esto podemos hacerlo directamente desde la página de mapas, o en Google imágenes y otros mecanismos de búsqueda, como Bing o Yahoo. Si va a buscarlas desde otro sitio, simplemente localice los nombres de calles, edificios o sitios de interés, escríbalos entre comillas en el espacio en blanco y pulse sobre el botón de ‘buscar’. Eso sí, tenga cuidado con las imágenes resultantes: la mayoría pueden no estar relacionadas en lo más mínimo con el lugar que busca. Es necesario ir una por una y leer la página de Internet original para saber si nos sirve. Y no olvide que estas imágenes por lo general están protegidas por derechos de autor. Consulte a su dueño si desea utilizarlas en algo distinto de simplemente recabar información.

Torre de Londres, Google Maps

Para analizar edificaciones. Ya se trate de un centro comercial, un autódromo, una catedral, la vista de satélite puede darnos un caudal de información sobre construcciones de todo tipo, como orientación de sus muros, fuentes de iluminación, principales vías de acceso, etcétera. Además, en Google Earth existe la función de vista en tres dimensiones, y aunque no está disponible para todo, sí al menos podemos utilizarla con edificios famosos, como la catedral de Chartres o la torre de Londres (además de incontables ciudades alrededor del mundo que ya cuentan con vista completa en 3D).

Si además de todas estas funciones ‘a distancia’ tenemos la posibilidad de visitar el sitio, podemos previamente imprimir el mapa con suficiente acercamiento como para poder marcar puntos específicos y hacer anotaciones. Supongamos que nuestra ubicación es un cementerio, y queremos averiguar cuáles son algunas de las tumbas de personajes famosos, o marcar las estatuas más interesantes. ¿No sería maravilloso tener una fotografía aérea del sitio para indicar exactamente dónde está cada cosa? Luego podemos utilizar nuestro mapa anotado para una descripción precisa en nuestra obra.

Esta herramienta no es indispensable. Si lo preferimos, podemos por ejemplo buscar un mapa impreso, una guía turística, algún libro sobre el lugar. Pero los mapas de Google tienen las ventajas de ser gratuitos, de fácil acceso, estar bastante al día, e incluir muchos más detalles de los que un mapa impreso permite. Espero le sea de gran utilidad en su proyecto.

¡Feliz escritura!

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